En Californie, les vignobles de la Napa Valley en proie aux flammes

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Publié aujourd’hui à 03h01, mis à jour à 03h09

Attisés par des vents violents, des incendies dévastaient, lundi 28 septembre, les vignobles de la Napa Valley dans le nord-ouest de la Californie, en proie à une nouvelle vague de chaleur et où des dizaines de milliers de personnes ont dû évacuer leurs logements au beau milieu de la nuit.

Des domaines viticoles partis en fumée

Ciel incandescent, arbres et vignes calcinés, maisons ravagées par les flammes : le brasier nommé Glass Fire, qui s’est déclenché dimanche, a dévoré selon les pompiers près de 4 500 hectares dans le comté de Napa, l’une des zones de production de vin les plus prestigieuses des Etats-Unis.

Le Glass Fire, derrière les vignobles de Merus Wines à Napa Valley, le 27 septembre.

Certains domaines viticoles sont partis en fumée, comme le Chateau Boswell dans la ville de St. Helena. Le domaine de Newton Vineyard, qui appartient au groupe LVMH, a lui aussi été touché. « Alors que le Glass Fire continue de se propager, c’est avec tristesse que nous vous informons que le domaine et les vignes de Newton Estate ont été touchés de manière significative », a annoncé le domaine sur son compte Instagram, soulignant que tous les employés avaient pu être mis à l’abri à temps.

34 000 personnes évacuées

Quelque 34 000 personnes avaient reçu l’ordre d’évacuer lundi et 14 000 autres devaient se tenir prêtes. En pleine nuit, 4 500 habitants d’une zone résidentielle pour personnes âgées du comté viticole de Sonoma, voisin de celui de Napa et menacé par un autre feu baptisé Shady Fire, avaient ainsi dû embarquer dans des cars municipaux afin d’être transportés en lieu sûr.

Dans un parking du complexe de luxe de Meadowood Napa Valley, le 28 septembre.

De nombreux habitants de la zone de St. Helena, traumatisés par les incendies qui ont déjà ravagé la région ces dernières années, sont eux aussi partis en catastrophe dans l’obscurité. Les comtés de Napa et Sonoma avaient déjà été frappés par des feux dévastateurs en 2017, faisant au total 44 morts et détruisant plusieurs milliers de bâtiments.

Le restaurant du complexe de luxe Meadowood Napa Valley, le 28 septembre.

Vague de chaleur et de vents secs

Les services météo avaient hissé le « drapeau rouge » pour les risques d’incendie sur cette partie de la Californie en raison d’une vague de chaleur et de vents secs créant les conditions idéales pour des départs de feux. « Ces vents vont commencer à faiblir dans l’après-midi et se stabiliser, ce qui devrait nous aider dans nos efforts », a déclaré le gouverneur Gavin Newsom, appelant la population à la prudence et à suivre scrupuleusement les consignes des secours. Plus de 1 000 pompiers, aidés d’hélicoptères et de bombardiers d’eau, combattaient le Glass Fire, qui n’était pas contenu lundi.

Les pompiers tentent de protéger l’usine de traitement de l’eau de Ste-Hélène, à Napa Valley, le 27 septembre.

Dans le nord-est de la Californie, le comté de Butte, déjà fortement touché par des incendies multiples depuis la mi-août, a été contraint de mettre en œuvre de nouvelles évacuations dimanche soir près de la petite ville de Paradise. La région avait été ravagée par l’un des incendies les plus meurtriers de l’histoire de l’Etat, le Camp Fire, qui avait fait 86 morts en novembre 2018.

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26 morts depuis le 15 août

Plus de 8 100 feux se sont déclarés depuis le début de la saison, parcourant 1,5 million d’hectares au total, ont indiqué les pompiers de Californie. Depuis le 15 août, les flammes ont tué 26 personnes et détruit plus de 7 000 bâtiments.

Selon le consensus scientifique, l’ampleur exceptionnelle de ces feux est liée au changement climatique, qui aggrave une sécheresse chronique et provoque des conditions météorologiques extrêmes.

Près de l’usine de traitement de l’eau de Sainte-Hélène à Napa Valley, le 27 septembre.
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