Aux Etats-Unis, dernière chance pour le plan de soutien à l’économie

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Tom Reed (au pupitre) et Josh Gottheimer (à sa gauche), représentants républicain et démocrate, lors d’un discours sur le plan de soutien,  le 3 décembre, à Washington.

Les premiers vaccins contre le Covid-19 ont été administrés à la population américaine lundi 14 décembre, mais cette avancée ne suffira pas à éviter un hiver éprouvant, dans un pays qui a franchi la barre des 300 000 morts. Il y a urgence, et le Congrès des Etats-Unis est toujours bloqué. Républicains et démocrates n’en finissent pas de négocier un nouveau plan de soutien à l’économie d’un montant de 908 milliards de dollars (747 milliards d’euros), soit 4,5 % du produit intérieur brut (PIB).

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Ils doivent le voter avant Noël pour éviter une crise sociale en janvier. Les Etats-Unis sont désormais dans une récession « normale » (elle devrait avoir atteint 3,5 % du PIB en 2020), avec un taux de chômage retombé de 14,7 % à 6,7 %. Il n’empêche, la moitié des 22 millions d’emplois détruits en mars-avril n’ont pas été recréés. Beaucoup de suppressions sont devenues définitives. Les responsables politiques cherchent à éviter l’erreur de la crise financière de 2008, lorsque l’économie ne fut pas assez soutenue, de peur de relancer l’inflation et de faire enfler les déficits.

Le premier objectif est social : distribuer de l’argent aux ménages. L’allocation-chômage mensuelle exceptionnelle de 2 400 dollars est arrivée à échéance fin juillet. Démocrates et républicains devraient s’accorder sur une somme réduite de moitié pendant quatre mois. Ces fonds doivent permettre d’éviter des drames humains, alors que les expulsions locatives sont censées reprendre le 1er janvier 2021. Elles ont été suspendues pour les locataires en difficulté financière.

155 000 dossiers d’expulsion

Selon le Wall Street Journal, entre 2,5 millions et 5 millions d’Américains courent le risque d’être expulsés – le rythme annuel habituel est de 900 000. Les arriérés de loyers atteignent 70 milliards de dollars, selon l’agence Moody’s. Les propriétaires auraient déjà déposé devant les tribunaux plus de 155 000 dossiers d’expulsion. Un tiers des locataires noirs, 18 % des Latinos et 12 % des Blancs ont indiqué être en retard de loyer. Il est possible que l’Etat fédéral prolonge de nouveau ce moratoire.

Seconde cible, les entreprises, notamment les PME et les entreprises de santé, qui devraient recevoir respectivement 300 milliards et 45 milliards de dollars d’aide. Au total, les sommes prévues, qui incluent de l’aide alimentaire et les fonds nécessaires à l’administration du vaccin contre le Covid-19, atteignent 748 milliards de dollars. Le versement direct de chèque aux ménages américains, comme ce fut le cas au printemps et comme le réclame en vain le sénateur socialiste du Vermont Bernie Sanders, n’est pour l’instant pas prévu.

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