Les opérations de secours se poursuivent au Japon après des inondations meurtrières

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La saison des pluies bat son plein dans l’archipel nippon en ce moment, une période à hauts risques en matière d’inondations, coulées de boue et glissements de terrain. De fortes pluies sont encore attendues dans la région jusqu’à mardi matin.

Des dizaines de milliers de sauveteurs étaient toujours mobilisés lundi 6 juillet sur l’île de Kyushu, au Japon, ravagée par des inondations et des glissements de terrain ce week-end. Dix-neuf personnes sont mortes et 18 autres sont en « arrêt cardio-respiratoire », un terme usité au Japon avant le constat officiel du décès par un médecin, a déclaré lundi le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga, devant la presse. Treize personnes étaient par ailleurs toujours portées disparues, tandis qu’environ 800 autres avaient été secourues, a-t-il ajouté.

« Les sauveteurs poursuivent sans relâche leurs recherches », a déclaré lundi un porte-parole de la région de Kumamoto, dans l’île de Kyushu, où des pluies record sont tombées tôt samedi matin, faisant déborder les rivières et inondant les zones à faible altitude.

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« Riz, eau, SOS »

Des routes et des ponts ont été emportés par les crues, coupant du reste du monde les communautés les plus isolées. Dans l’une des zones les plus touchées, des habitants ont écrit les mots « riz, eau, SOS » au sol, pendant que d’autres agitaient des serviettes pour appeler à l’aide, selon des images d’hélicoptère.

En plus des intempéries persistantes, les opérations de secours étaient compliquées par les risques de nouvelles contaminations par le coronavirus. Des cloisons ont été installées dans les centres d’évacuation pour préserver une distance physique entre les déplacés, qui étaient appelés à se laver les mains fréquemment et à porter des masques.

Le Japon a été relativement épargné jusqu’à présent par la pandémie mondiale, avec environ 1 000 décès pour moins de 20 000 cas d’infections depuis le début de la crise sanitaire. La plupart des nouvelles infections à l’heure actuelle sont recensées à Tokyo.

Plus de 4 600 foyers des régions sinistrées étaient toujours privés d’électricité lundi matin, et 7 000 foyers n’avaient toujours pas accès à l’eau potable, a précisé M. Suga.

Mobilisation massive

Le premier ministre, Shinzo Abe, avait annoncé dimanche la mobilisation de 40 000 policiers, pompiers, gardes-côtes et membres des Forces japonaises d’autodéfense pour porter secours aux sinistrés et rechercher les personnes toujours portées disparues.

La saison des pluies bat son plein dans l’archipel nippon en ce moment, une période à hauts risques en matière d’inondations, coulées de boue et glissements de terrain. Des pluies torrentielles doivent continuer à frapper la région, où jusqu’à 250 mm de précipitations sont attendus jusqu’à mardi matin. L’Agence météorologique japonaise a appelé des centaines de milliers d’habitants de Kumamoto et de la région voisine de Kagoshima à évacuer leurs logements.

En octobre 2019, des inondations dues au passage du typhon Hagibis avaient fait 90 morts. Il y a deux ans à la même période, plus de 200 personnes étaient mortes dans de terribles inondations, dans la même région de Kyushu.

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Le Monde avec AFP et Reuters



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