Le père de Boris Johnson supplie les Vingt-Sept de faire un geste

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Ancien fonctionnaire européen et eurodéputé, Stanley Johnson estime que l’attitude de l’UE « précipite le Royaume-Uni du haut de la falaise ».

Par Publié aujourd’hui à 05h14

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Stanley Johnson, père de Boris Johnson, le 23 juillet à Londres.
Stanley Johnson, père de Boris Johnson, le 23 juillet à Londres. HENRY NICHOLLS / REUTERS

Même touffe de cheveux en bataille, même diction faussement hésitante, même sens de l’humour : l’air de famille avec son fils Boris est frappant chez Stanley Johnson.

Le père de l’actuel premier ministre britannique, « first father », comme il se surnomme, arrive cependant d’un point de vue diamétralement opposé sur la question européenne. L’homme a été fonctionnaire européen dès 1973, au moment où le Royaume-Uni a intégré la Communauté économique européenne (CEE). Six ans plus tard, il a fait partie du premier contingent d’eurodéputés, membre du Parti conservateur, à l’époque une formation pro-Union européenne (UE). Et pendant la campagne du référendum de juin 2016, il a activement fait campagne contre le Brexit.

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Aujourd’hui, il soutient son fils, par fierté familiale bien sûr, et par respect pour le résultat du vote des Britanniques. Mais il reconnaît que la victoire politique de Boris Johnson a un goût « aigre-doux ». « Je suis personnellement très content mais c’est quand même ironique », confie-t-il à un groupe de journalistes européens, dont Le Monde.

Dialogue de sourds

Son appel aux Européens à faire un geste dans les négociations du Brexit n’en a que plus de poids. « Il me paraît évident que l’accord de retrait n’est pas acceptable pour le Royaume-Uni, explique-t-il. Personne ne veut aller au “no deal”. Mais je crois que l’UE nous pousse vers le “no deal”. Il est prioritaire que nos partenaires européens comprennent qu’ils ont une énorme responsabilité. Ils n’ont pas besoin de choisir cette voie. »

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Son appel a peu de chances d’être entendu. Son fils a entamé son mandat toutes sirènes hurlantes, exigeant que Bruxelles supprime le fameux « backstop » – clause qui permet d’empêcher le retour d’une frontière physique entre les deux Irlandes – comme précondition à l’entame de négociations. La réponse de Michel Barnier, le négociateur européen, ne s’est pas faite attendre : « inacceptable ».

Mais le point de vue de Stanley Johnson est assez représentatif du dialogue de sourds qui règne entre Londres et Bruxelles. S’il entrait en vigueur, le « backstop » obligerait le Royaume-Uni – ou au moins l’Irlande du Nord – à rester dans l’union douanière européenne et à conserver les réglementations de l’UE. Cela constituerait une vraie perte de souveraineté économique.



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