[Société] Le cacao pei c’est pour bientôt

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D’après la Chambre d’agriculture, elle ne dépasse pas encore les 200 kg annuels pour l’instant, pourtant la production de cacao réunionnais est une ambition bien réelle. Très fragile, le cacao souffre énormément de la casse à cause des phénomènes cycloniques. L’année dernière a été particulièrement dure pour la filière, qui se concentre principalement dans l’est et le sud-est de l’île (St-Philippe, Bras-Panon, Ste-Rose).

Afin de pallier à ce frein au développement de la diversification des plantations locales, les producteurs ont opté pour une production agro-forestière. Elle consiste à utiliser les arbres pour protéger les fruits des intempéries. En 2016, une vaste opération de plantation a eu lieu sur une quinzaine d’hectares pour relancer la filière. “Elle commence tout juste à produire et ne sera vraiment opérationnelle que d’ici 2021”, tempère Simon Vienne, membre de l’association Cacao péi. 

Avec une telle superficie, la production locale pourrait atteindre les 7,5 tonnes annuelles d’ici deux ans, avant de monter en puissance avec 12 tonnes par an les années suivantes. Les producteurs rêvent d’une trajectoire similaire à celle du Bourbon pointu : ressuscitée dans les années 2000, cette variété de café s’écoule désormais à plusieurs centaines d’euros le kilo, notamment en Asie. Localement on trouve le classique cacao Forastero, qui constitue 80% de la production mondiale, mais principalement de la variété Criello.

Une chance pour notre île car il s’agit d’une des plus recherchées, pour sa qualité supérieure et surtout sa rareté car elle ne représenterait qu’1% de la production mondiale. Il est utilisé par les plus grands chocolatiers du monde. L’année prochaine, la Chambre d’agriculture envisage de présenter un chocolat pei composé exclusivement de cacao ayant poussé sur le sol réunionnais lors du Concours général agricole du Salon de l’agriculture. Une possibilité qui fleure bon la médaille.

Thomas Subervie



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