Ravitaillement de l’ISS en un temps record après décollage

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Le jeudi 4 avril, un vaisseau cargo Progress MS-11 a décollé du cosmodrome de Baïkonour dans le Kazakhstan à 14h01 (heure de Moscou ; 11h01 GMT). À 17h22 (14h22 GMT), il s’est amarré à la Station spatiale internationale (ISS) avec près de 2,5 tonnes de fret.

Selon l’agence spatiale russe Roscosmos, il s’agit en 3h21 de temps de vol du nouveau record pour un ravitaillement de l’ISS. Le précédent record avait été établi l’été dernier avec un temps de vol de 3h40, également à l’aide d’une fusée Soyouz 2.1a.

Pour ce type de performance avec un trajet court, il faut tenir compte de la position de l’ISS lors du lancement de la mission. En l’occurrence, la Station spatiale internationale doit être quasiment au-dessus de la base de Baïkonour.

En s’appuyant sur un nouveau système de navigation par satellite, le vaisseau cargo peut s’amarrer à l’ISS après deux orbites courtes. La trajectoire plus usuelle est de 2 jours avec une trentaine d’orbites.

Ce genre d’approche pourrait être prochainement utilisé pour des vols habités.





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